Как всегда цитадель демократии удивляет своими чудесами. Позволю себе перепичатать перевод inosmi.ru статьи (Christian Science Monitor, США). Ржачная статья, а перед статьей в другой статье про наших шпионов понравилась фраза «Характер предъявленных обвинений требует от участников сговора умения тайно путешествовать по миру, и они им обладают», - утверждают обвинители.

А вот сама статья. Браво, янки!

Русские шпионы размещали на открытых вебсайтах безобидные на первый взгляд фотографии, в которых содержались зашифрованные сообщения. Это первый подтвержденный случай применения такого метода в разведывательных целях.

Предполагаемых российских шпионов, арестованных недавно ФБР, обвиняют в том, что они вставляли зашифрованные послания в безобидные картинки и фотографии. По словам экспертов, это первый подтвержденный случай применения такого высокотехнологичного метода сокрытия данных в реальной жизни.

Обвиняемые в шпионаже размещали обычные на первый взгляд фотографии на открытых вебсайтах, а затем извлекали из компьютерных данных этих фотографий закодированные сообщения, о чем говорится в обвинении ФБР. Ученые-компьютерщики уже больше десяти лет строят теории по поводу существования такого метода связи, и это первый случай публично признанного использования такой методики.

"В прессе периодически появляются утверждения о том, что такими методами пользуется "Аль-Каида", но никто никогда не представлял никаких доказательств и не приписывал это тем или иным конкретным государственным чиновникам, - говорит профессор кафедры вычислительной техники Колумбийского университета Стивен Белловин (Steven Bellovin), - а здесь мы имеем судебные документы, представленные ФБР под присягой, в которых говорится, что эти люди занимались таким делом. Иными словами, угроза уже не является гипотетической".

Как это делается

Подробности того, что обвиняемые российские агенты включали в снимки, и как они это делали, засекречены. Но в основе своей этот метод предполагает изменение цифрового кода, который компьютеры присваивают цветам, объясняет доцент криптографической лаборатории Колумбийского университета Тэл Малкин (Tal Malkin).

Чтобы представить изображение на экране компьютера, каждому пикселю присваивается три числовых значения, которые соответствуют количеству красного, зеленого или синего цвета в пиксельном изображении. Немного изменив эти значения, шпион может спрятать единицы и нули компьютерного языка в пиксельных номерах картинки, причем человеческий глаз этих изменений не распознает, говорит Белловин.

Поступая таким образом, предполагаемые шпионы практиковали применение современной формы "стеганографии", или науки о маскировке посланий под изображения. Первые примеры стеганографии дают древние греки, которые наносили на бритые головы рабов послания татуировкой, скрывавшиеся потом под отросшими волосами. Это описывал древний писатель Геродот.

"Смысл стандартной кодировки заключается в том, чтобы спрятать содержание сообщения, - говорит Малкин, - но даже если обнаружится, что ты посылаешь сообщение, которое никто не может прочитать, власти все равно будут подозревать тебя в отправке кодированных посланий".

"А со стенографией ты можешь скрыть сам факт осуществления связи".

По словам Малкина, компьютерная стеганография на картинках, о которой говорит в своем заявлении ФБР, берет свое начало в 90-х годах. Но тогда это была только теория.

Корни в порно?

После 11 сентября начали циркулировать слухи о том, что "Аль-Каида" прячет сообщения в порнографических изображениях, говорит Малкин. Но эти слухи подтверждения так и не получили.

Однако у стеганографии цифровых изображений имеются определенные недостатки. А именно, шпионам нужны большие файлы для того, чтобы спрятать даже маленький объем информации. Это существенно ограничивает размер каждого сообщения и увеличивает время на его подготовку, отмечает Малкин.

Но в целом, это великолепный способ для создания тайных сообщений. Во-первых, власти не знают, как проанализировать обычную картинку на предмет наличия секретных данных. А во-вторых, в Интернете так много фотографий, что кадры со скрытыми в них сообщениями совершенно безопасно теряются среди этого многообразия.

"Первое требование к связи шпиона состоит в том, чтобы ее никто не заметил. В этом смысле данные методы просто великолепны, - говорит Белловин, - я уверен, в Интернете много миллиардов фотографий, и провести стеганографический анализ каждой просто невозможно".

Теперь, когда доказано, что создаваемые при помощи стеганографии сообщения это не просто теория или слух, ФБР может лишь гадать, какие еще послания скрываются среди миллиардов изображений.